3 ways the AIADMK govt lightened your wallet

busview

 

The time is approaching when we must choose a new government for Tamil Nadu. For commuters, the past five years under the AIADMK have been literally expensive in the following ways:

  1. MTC BUS SERVICE IN LOW GEAR: In spite of rapid economic growth, the AIADMK government did not improve Chennai MTC bus service. The bus fleet in real terms remained stagnant, since there was no modernisation programme to run good quality buses that meet at least national standards, if not international ones. By contrast, bus commuters had to merely watch personal car use grow by leaps and bounds with the latest products hitting the roads, some of them made in the city itself – air-conditioned, plush, equipped with great audio, video and given the benefit of government-sponsored road space. It helped that oil price fell, and in spite of increase in pollution, the State government did nothing to encourage the use of public transport. Buses: 3,500 approximately, static. Cars and other private vehicles: a few hundred registered everyday. According to this policy brief put out by TERI in 2014 Chennai has the second highest ratio of cars to population at 100 per 1,000 people after Delhi, against the national average of 13/1,000. Both the DMK and the AIADMK have focused on the growth of car production, while not making significant improvements to bus mobility – despite the fact that Ashok Leyland, located in Chennai, has been announcing several new bus products over the years, including the Janbus. The only “modernisation” of MTC took place with funds from the Union Government through the JNNURM scheme in 2009, although even there, the standards for buses were diluted citing the recession.
  2. HALF-HEARTED MINI BUS SCHEME: The small buses introduced by the AIADMK after much delay were actually the idea of the DMK, which announced the scheme in 2010. However, after the change of government in 2011, it took another two years before the concept became reality in a limited number of routes served initially by 50 buses, as this report notes. This figure went up to a total of 165 buses early in February 2016 (see this report) with the addition of 30 routes that connect some interior areas and in some cases, bus termini and train stations. It remains far from scientific, since there is no policy to connect mass transit stations through such a feeder service.
  3. DELAY IN METRO OPENING:  The AIADMK took its time to open even the small segment of the Chennai Metro between Koyambedu and Alandur, and overpriced it to the detriment of commuters – it does not attract any significant patronage as a result, does not apparently cut congestion on Inner Ring Road (Jawaharlal Nehru Road) on this stretch, and does not contribute to reduced carbon emissions, in spite of the heavy investment. The delay in the opening of the Metro robbed Chennai of clean air, says this report. It is even more frustrating for the Chennai commuter and the visitor, that the Metro work has repeatedly stalled during the five years of the AIADMK regime. Even if the factors were external, such as the Russian contractor walking out, the State did not really protest. By contrast, the government has been pushing for other works with great enthusiasm – the indifference to the Metro system (Ms. Jayalalithaa has a declared preference for mono rail), has clearly resulted in the delay and a representative of the Japanese funding agencies, Muneo Kurauchi, chairman, Japan-India Business Co-operation Committee openly criticised the Jayalalithaa government on this at the high-profile Global Investors Meet.
Not a smart move by Chennai MTC

The S30 small bus waiting at Liberty bus stop on a trip towards Ashok Pillar. 

The failure of the AIADMK government during the past five years has hit the consumer in terms of inflation in transport costs, unpredictability of travel, inefficiency, risk of accidents, pollution and loss of quality of life. There is no law that compels State governments to provide a measurable level of public transport, both in terms of quantity and assessed satisfaction of users. The gaps in the system are filled by companies like Uber, Ola (with cabs, discounted shared cab rides and autorickshaws), and unregulated share autorickshaws that do a lot of service, but illegally, by operating cramped 7-seater carriages that carry up to 15 people sometimes.

We need a revamp of Chennai public transport. I intend to write more on this in coming weeks before the elections. Five years ago, I wrote this post on who would give us better wheels, Karunanidhi or Jayalalithaa? What do you think?

 

Advertisements

1 Comment

Filed under Ashok Nagar Chennai, Buses, CMRL, Commuters, India, Metro Rail, MTC, Pedestrians, Public Transport, Straphangers, Transport, Urban rail

One response to “3 ways the AIADMK govt lightened your wallet

  1. சென்னைப் போக்குவரத்து பற்றிய அக்கறையைக் காட்டுகிறது, இக்கட்டுரை. எடுத்துக்கொள்ளப்பட்ட மூன்று உரிப்பொருள்களும்கூட பொருத்தமானவையே! பின்னிரண்டிலும் மெய்யாகவே இவ்வாட்சியின் மீது குறைகூற அத்துணை முகாந்திரமும் உள்ளது. அதைவிட முதல் காரணம்தான், ஒட்டுமொத்த அல்லது பரவலான சென்னையின் போக்குவரத்து சிக்கல்களுக்கு முதன்மையான ஏன் அடிப்படையான காரணம் என்றுகூடக் கூறமுடியும். ஆனால், இது அதிமுக ஆட்சியினது மட்டுமல்ல, கடந்த ஆட்சியிலும் அதற்கு முந்தைய திமுக, அதிமுக ஆட்சிகளிலும் கடைபிடிக்கப்பட்ட போக்குவரத்துக் கொள்கைதான் காரணம். இருபது ஆண்டுகளுக்கு முன்னர் ஒரு பேருந்துக்கு 7.5 ஊழியர் என இருக்கவேண்டியதாக வரையறுக்கப்பட்ட நிலைமை, கழுதை தேய்ந்து கட்டெறும்பு கதையாக மோசமானது. விளைவு, பராமரிப்பு மோசம்; அடுத்தடுத்து பணம் கொடுத்து வேலைக்கு வந்த ஊழியர்களின் வேலைக் கலாச்சாரமும் அதைப் பாதுகாக்கும் சங்கங்களும் துணையாக! …. கடந்த ஆட்சியின்போது ஒட்டுமொத்த போக்குவரத்துக் கழகங்களும் இழப்பை நோக்கித் திரும்பிவிட்டன; காரணம், கட்டுக்கடங்காத ஊழலும் முறைகேடுகளும்.. தட்டிக்கேட்பவர்களுக்கு தண்டனையும் பாதிப்புகளுமாக துறைக்குள் சிக்கல்கள்! அதை மீறி பொதுமக்களிடம் அதைக் கொண்டுபோகாத சங்கங்களின் ’கொள்கைப் பிடிப்பு’! ….. கழகங்களின் சொந்த வருவாயை அரசுக்குக் கொடுத்த காலம் போய், மைய அரசின் சவகர்லால் நேரு நகர புனரமைப்புத் திட்டத்தையே சார்ந்திருக்கும்படியாக மாற்றியது, பொதுப் போக்குவரத்துத் துறைக்கு நேர்ந்த அவலம்! ….. சிற்றுந்துகளை அனுமதிக்காமல் வாடகைச் சீருந்து(கார்) நிறுவனங்களின் வயிறுபெருக்கச் செய்தது, செயா ஆட்சியில் அதிகம்தான்; இதை முன்னமே செய்தது, கடந்த திமுக ஆட்சி! இக்கட்டுரையின் கடைசியில் குறிப்பிடப்படும் டாட்டா மேச்சிக் வண்டிகளை, இதுகாறும்வரை இருந்த சென்னையின் பொதுப் போக்குவரத்துக் கொள்கைக்கு மாறாக, தலைநகரில் இன்று தவிர்க்கமுடியாத தொல்லையாக மாற்றி, சீருந்துக்கான இயந்திர(சக்தி)ங்களை பெருநகருக்குள் ஓட்ட அனுமதித்தது, தெரிந்தே செய்த அத்துமீறல்! இன்றைக்கும் அது மாநிலம் முழுவதற்கும் ஓடக்கூடிய அனுமதி(பெர்மிட்)யின்படிதான் இயக்கப்படுகிறது; இந்த வகைமாதிரி பகிர்வு தானி (டாட்டாமேச்சிக்) வண்டிகளுக்கு அனுமதி தருவது பற்றி இரு தேர்தல் பொதுவுடைமை கட்சிகளின் சங்கங்களுக்குமிடையில் முரண்பாடு வந்தது; அகில இந்திய தொழிற்சங்க மையம்(சிஐடியு)-ன் தலைவர்களுக்குள்ளும் வெளிப்படையான முரண் வந்தது; தற்செயலாக, அதில் ஒரு தலைவரான தங்கம் இறந்துபோக அந்த விவகாரம் அப்படியே அமிழ்ந்துபோனது; தொமுச பேரவையினர் அகில இந்திய தொழிற்சங்க மையம்(ஏஐடியுசி) அமைப்பினர் மீது தாக்குதல் நடத்தி போலீசில் புகார் பதிவானது. அப்போதைய திமுக கூட்டுக் கட்சியான விசிகவின் சங்கமும் இப்போதைய இரு கூட்டுக் கட்சி சங்கத்தினரையும் மிரட்டல், பீதிக்கு உள்ளாக்கினர்; இது பற்றியும் பொதுவெளியில் இரு சங்கங்களைச் சேர்ந்தவர்களும் பேசினர். – இர.இரா. தமிழ்க்கனல், சென்னை.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s